Restoring Balance Through Integrative Care

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Year: 2020

Creando tu rutina holística con 6 simples pasos diarios

Creando tu rutina holística con 6 simples pasos diarios

Algunos de estos pasos diarios de bienestar que ya puede hacer, algunos pueden ser nuevos para usted. De cualquier manera, este es un muy buen comienzo para vivir tu vida con intenciones más holísticas.

¡Y todos los pasos son de bajo mantenimiento con un alto rendimiento holístico para su cuerpo!

  • ¡Comienza tu día con un vaso de agua de limón! El limón está lleno de vitamina C y ayuda a estimular tu sistema inmunológico. Agregar limón a su agua también ayuda a equilibrar su pH al alcalinizar su cuerpo. El limón fresco acelera la digestión y puede ayudar a aliviar el estreñimiento.
  • Nunca te saltes el desayuno. El desayuno es la comida más importante del día, ya que prepara el escenario para el resto del día. Si te saltas el desayuno, tu cuerpo entrará en modo de hambre y te encontrarás ansiando carbohidratos y dulces el resto del día. Comience el día con un batido de proteínas, huevos y verduras o un tazón de avena con fruta fresca y nueces.
  • Mueve tu cuerpo todos los días! El ejercicio evita el aumento de peso, aumenta la energía y disminuye la depresión. También ayuda a reducir la ansiedad. El ejercicio aumenta el flujo sanguíneo y proporciona al cuerpo y a la sangre más oxígeno, dejándote feliz y vibrante. Caminar, andar en bicicleta, correr, bailar, cualquier cosa que haga que sus pies se muevan y su corazón bombee es crucial para su bienestar.
  • Alcaliza tu cuerpo. Cosas como el café, el azúcar, los refrescos y el alcohol pueden ser acidificantes para el cuerpo. Beba un jugo verde fresco o un batido verde regularmente para alcalinizar su sistema. Las verduras de hoja verde son altamente alcalinas y ayudan a que el cuerpo vuelva a un estado de pH equilibrado. Esto es extremadamente útil cuando el cuerpo es demasiado ácido debido al exceso de azúcar o la fiesta demasiado fuerte. El té verde matcha es una alternativa fantástica al café. Tiene un alto contenido de antioxidantes, contiene catequinas que combaten el cáncer, aumenta los niveles de energía y contiene altas cantidades de l-teanina que mejora su estado de ánimo al aumentar los niveles de serotonina.
  • Relájate y descansa. Tome un baño de sal desintoxicante de Epsom con 10 gotas de aceite esencial de lavanda pura para relajar el cuerpo, aliviar la tensión muscular y reducir el estrés. El aceite de lavanda desencadena reacciones cerebrales que promueven la relajación.
  • ¡Dormir! Trata de dormir entre 7 y 8 horas por noche. Haz tu mejor esfuerzo para acostarte antes de la medianoche. ¡De esa manera, su cuerpo pasará por un ciclo de sueño completo y se despertará para sentirse descansado y renovado!

CREATING YOUR HOLISTIC ROUTINE WITH 6 SIMPLE DAILY STEPS

Some of these daily wellness steps you may already do, some may be new to you. Either way, this is a really good jump start to living your life with more holistic intentions.

And all of the steps are low maintenance with a high holistic yield for your body!

  • Start your day with a glass of lemon water! Lemon is full of vitamin C & helps boost your immune system. Adding lemon to your water also helps balance your pH by alkalizing your body. Fresh lemon speeds up digestion and can help to relieve constipation.
  • Don’t ever skip breakfast. Breakfast is the most important meal of the day as it sets the stage for the rest of the day. If you skip out on breakfast your body goes into starvation mode and you will find yourself craving carbs and sweets the rest of the day. Start your day with a protein smoothie, eggs & greens or a bowl of oatmeal topped with fresh fruit and nuts.
  • Move your body every single day! Exercise staves off weight gain increase energy and lower depression. It also helps to reduce anxiety. Exercising increases blood flow and provides the body and blood with more oxygen leaving you feeling happy and vibrant.  Walk, bike, run, dance, anything that gets your feet moving and your heart pumping is crucial to your well-being.
  •  Alkalize your body. Things like coffee, sugar, soda, and alcohol can be acidifying to the body. Drink a fresh green juice or green smoothie regularly to alkalize your system.  Leafy greens are highly alkaline and help bring the body back to a pH-balanced state. This is extremely helpful when the body is overly acidic from too much sugar or partying a little too hard.  Matcha green tea is a fantastic alternative to coffee. It is high in antioxidants, contains cancer-fighting catechins, boosts energy levels, and contains high amounts of l-theanine which enhances your mood by increasing serotonin levels.
  • Relax & unwind. Take a detoxifying Epsom salt bath with 10 drops of pure lavender essential oil to relax the body, relieve muscle tension, and reduce stress. Lavender oil triggers brain reactions that promote relaxation.
  • Sleep! Aim for 7-8 hours of sleep per night. Try your best to get to bed before midnight. That way, your body will go through a full rem sleep cycle and you will wake to feel rested and renewed!

Blog article from https://healinglifestyles.com/6-steps-to-daily-wellness/

CREATING YOUR HOLISTIC ROUTINE WITH 6 SIMPLE DAILY STEPS
Organic vs. Non-Organic Foods: What’s the Difference?

Organic vs. Non-Organic Foods: What’s the Difference?

In examining the question of organic vs. non-organic foods, let’s start with the keyword here: “organic.” Technically speaking, organic means that something comes from living (or formerly living) matter. That includes you and me, the birds and the bees, your morning cup of coffee or tea, and anything that grows on trees, shrubs, and vines.

Organic food products are different because they are grown and processed with organic farming methods, which exclude certain practices that are normal in the mass production of non-organic foods.

Proponents of organic farming point to benefits for the environment, like less water pollution and better soil quality. Organic meats come from livestock raised under more humane conditions. Organic produce and meat also may have higher levels of certain nutrients and fewer pesticide residues.

Produce and Grain

Organic plant farming practices include:

  • No use of synthetic fertilizers, which may contain chemicals manufactured from fossil fuels. Instead, organic farmers rely on mulching, composting, and animal manure to enrich the soil.
  • No fertilizers derived from sewage sludge, which is the residue left over after human waste is processed.
  • No synthetic herbicides. Weeds are controlled with crop rotation, mulching, tilling, and hand weeding.
  • Avoid the use of synthetic pesticides. Instead, organic farmers use organic approaches like insects that eat pests, traps, and naturally-produced pesticides. But there is a loophole: organic farmers may use certain chemical pesticides in small amounts, following regulations for USDA-certified organic foods.
  • No genetically engineered crops, more commonly known as genetically modified organisms, or GMOs. Some GMO crops are designed to produce natural pesticides or to be resistant to synthetic weed killers so farmers can apply more of them and increase crop yields.
  • No irradiation to kill diseases or pests, or to extend shelf life. Irradiation means exposing the food, dairy, or meat to ionizing radiation.

Organic vs. Non-Organic: Choose “Cleaner” Produce

The Environmental Working Group (EWG), a nonprofit organization, publishes an annual report, the Shoppers Guide to Pesticides in Produce. The report is based on USDA pesticide residue testing.

According to the EWG, the following 15 fruits and vegetables have the least residues relative to other options: avocados, sweet corn, pineapples, frozen sweet peas, onions, papayas, eggplants, asparagus, kiwis, cabbages, cauliflower, cantaloupes, broccoli, mushrooms, and honeydew melons.

The following 12 fruits and vegetables have comparatively higher amounts of pesticide residues: strawberries, spinach, kale, nectarines, apples, grapes, peaches, cherries, pears, tomatoes, celery, and potatoes.

Article from https://universityhealthnews.com/daily/nutrition/organic-vs-non-organic-foods-whats-the-difference/?fbclid=IwAR0KSOCgkVGRchfFDYySogNyWPgMDU0bt7kOUCvDccQn2iLlX4DflHcCzZA

Frutas y verduras que son clave para mantener huesos fuertes y saludables más adelante en la vida.

Sus huesos se debilitan naturalmente a medida que envejece, dejándolo más inclinado a desarrollar enfermedades óseas. Pero cuidar bien los huesos mientras eres joven ayuda a frenar la pérdida ósea relacionada con la edad; También es una forma segura de prevenir que los problemas relacionados con los huesos se desarrollen temprano.

A menudo, las personas piensan que beber mucha leche y comer productos lácteos es suficiente para mantener sus huesos fuertes y saludables. Si bien los estudios enfatizan la importancia del calcio para los huesos, el cuerpo necesita más que calcio para mantener la masa ósea. Los nutrientes como las vitaminas C, D y K y minerales como el magnesio y el zinc también ayudan a fortalecer los huesos. Y las mejores fuentes de estos nutrientes (excepto la vitamina D) son los alimentos de origen vegetal como las frutas y las verduras.

Frutas y verduras para incluir en una dieta saludable para los huesos

Magnesio

  • Alcachofas
  • Hojas de remolacha
  • Collard Greens
  • Okra
  • Plátanos
  • Patatas
  • Pasas
  • Espinacas
  • Patatas dulces
  • Tomates

Potasio

  • Plátanos
  • Naranjas
  • Papaya
  • Plátanos
  • Patatas
  • Ciruelas pasas
  • Pasas
  • Espinacas
  • Patatas dulces
  • Tomates

Vitamina C

  • coles de Bruselas
  • Brócoli
  • pomelos
  • Pimientos verdes
  • Naranjas
  • Papaya
  • Piñas
  • pimientos rojos
  • Fresas

Vitamina K

  • coles de Bruselas
  • Collard Greens
  • col rizada
  • Hojas de mostaza
  • Espinacas
  • Hojas de nabo

Betacaroteno

  • Albaricoques
  • Brócoli
  • Cantalupo
  • Zanahorias
  • Verdes de hojas oscuras
  • Chícharos
  • pimientos rojos
  • lechuga romana
  • Squash
  • Patatas dulces
  • Pimientos amarillos
Frutas y verduras que son clave para mantener huesos fuertes y saludables más adelante en la vida.
Fruits & Vegetables that are key to maintaining strong and healthy bones later in life.

Fruits & Vegetables that are key to maintaining strong and healthy bones later in life.

Your bones naturally grow weak as you age, leaving you more inclined to develop bone diseases. But taking good care of your bones while you’re young helps slow down age-related bone loss; it is also a sure way of preventing bone-related problems from developing early.

Often, people think that drinking lots of milk and eating dairy products is enough to keep their bones strong and healthy. While studies do emphasize the importance of calcium for the bones, the body needs more than just calcium to maintain bone mass. Nutrients like vitamins C, D, and K and minerals like magnesium and zinc also help strengthen the bones. And the best sources of these nutrients (except for vitamin D) are plant-based foods like fruits and vegetables.

Fruits and vegetables to include in a bone-healthy diet

Magnesium

  • Artichokes
  • Beet greens
  • Collard greens
  • Okra
  • Plantains
  • Potatoes
  • Raisins
  • Spinach
  • Sweet potatoes
  • Tomatoes

Potassium

  • Bananas
  • Oranges
  • Papaya
  • Plantains
  • Potatoes
  • Prunes
  • Raisins
  • Spinach
  • Sweet potatoes
  • Tomatoes

Vitamin C

  • Brussels sprouts
  • Broccoli
  • Grapefruits
  • Green peppers
  • Oranges
  • Papaya
  • Pineapples
  • Red peppers
  • Strawberries

Vitamin K

  • Brussels sprouts
  • Collard greens
  • Kale
  • Mustard greens
  • Spinach
  • Turnip greens

Beta-carotene 

  • Apricots
  • Broccoli
  • Cantaloupe
  • Carrots
  • Dark leafy greens
  • Peas
  • Red peppers
  • Romaine lettuce
  • Squash
  • Sweet potatoes
  • Yellow peppers

Fruits and vegetables are also rich in fiber and other plant compounds that can support your overall health. So practice healthy eating by consuming more fruits and vegetables and less processed or junk foods so you can stay fit while you’re young and maintain strong bones in your golden years.

Los 5 principales beneficios de la depilación láser

La depilación es una rutina diaria que consume mucho tiempo para muchas personas. Si bien los métodos tradicionales como la depilación con cera, las pinzas y el afeitado son efectivos para eliminar el vello, no proporcionan soluciones a largo plazo para la depilación.

El atractivo de la depilación láser proviene de su efectividad, eficiencia y conveniencia. Se puede realizar prácticamente en cualquier parte del cuerpo donde experimente un crecimiento de vello no deseado. Otra razón de su popularidad es que la depilación láser puede provocar la reducción permanente del vello. Sin embargo, es importante que los consumidores entiendan exactamente qué significa la reducción permanente del vello en la industria de la depilación láser. No significa una reducción del 100 por ciento por el resto de su vida, sino una reducción del 50 al 95 por ciento. El cabello nuevo puede aparecer con el tiempo, pero en la mayoría de los casos es más fino y más fácil de manejar. Por supuesto, los tratamientos objetivo siempre se pueden realizar más tarde para eliminar estos pelos más finos. Al buscar una clínica, no es necesario pagar el precio más alto, aunque es importante encontrar una clínica que tenga equipos de calidad y técnicos láser con experiencia.

Elegir la depilación láser sobre otras técnicas tiene muchas ventajas. A continuación se detallan las cinco razones principales por las que es posible que desee considerar este tratamiento para usted.

1. Los tratamientos son rápidos. Los tratamientos de depilación láser son más rápidos de lo que cabría esperar. Por ejemplo, solo toma 20 minutos realizar un tratamiento en la axila y el área brasileña.

2. Ahorrará dinero a largo plazo. Con la reducción permanente del cabello, ya no necesita comprar cuchillas de afeitar, cremas de afeitar y cremas depilatorias interminables, y ya no necesitará tener citas mensuales para depilarse. El costo de la depilación láser ha disminuido a medida que aumenta el costo de la depilación. Los resultados son muy superiores a la depilación y el costo, con el tiempo, es mucho menor.

3. Puede eliminar y prevenir los vellos encarnados. La depilación láser es simplemente la mejor opción y la única solución para prevenir y eliminar los vellos encarnados. También es una gran opción para aquellos que tienen piel sensible y experimentan irritación de la piel por afeitarse y depilarse.

4. Ahorrará tiempo. La depilación láser elimina la necesidad de afeitarse diariamente. ¡Sume eso durante toda la vida y solo piense cuántas semanas pasa con una navaja en la mano!

5. No es necesario dejar crecer el cabello entre tratamientos. A diferencia de la depilación con cera, puede afeitarse entre tratamientos. Diga adiós a los días en los que tiene que dejarse crecer el cabello; Con la depilación láser, puede afeitarse todo lo que quiera entre sesiones. Los beneficios del láser versus otras formas de depilación son muy claros. A medida que disminuyen los costos del tratamiento, ya no necesitamos deliberar sobre los pros y los contras de esta solución.

 

 

Los 5 principales beneficios de la depilación láser
The Top 5 Benefits of Laser Hair Removal

The Top 5 Benefits of Laser Hair Removal

Hair Removal is a time-consuming daily routine for many people. While traditional methods such as waxing, tweezing, and shaving are effective for removing the hair, they do not provide long-term solutions for hair removal – never mind all those bumps, nicks and ingrown hairs!

The appeal of laser hair removal stems from its effectiveness, efficiency, and convenience. It can be performed virtually anywhere on the body where you experience unwanted hair growth. Another reason for its popularity is that laser hair removal can result in the permanent reduction of hair. It is, however, important for consumers to understand exactly what permanent hair reduction means in the laser hair removal industry. It does not mean 100 percent reduction for the rest of your life, but rather 50 to 95 percent reduction. New hair may appear over time, but in most cases it is finer, easier to manage hair. Of course, target treatments can always be performed later to remove these finer hairs. When searching for a clinic, there is no need to pay the highest price, though it is important to find a clinic that has quality equipment and experienced laser technicians.

Choosing laser hair removal over other techniques has many advantages. Below are the top five reasons why you may want to consider this treatment for yourself.

  1. Treatments are quick. Laser hair removal treatments are quicker than you might expect. For example, it only takes 20 minutes to perform a treatment on the underarm and Brazilian area.
  2. You will save money in the long run. With the permanent reduction of hair, you no longer need to purchase endless razors, shaving cream, depilatory creams, and you will no longer need to have monthly waxing appointments. The cost of laser hair removal has decreased as the cost of waxing has increased. The results are far superior to waxing and the cost, over time, is much less.
  3. You can eliminate and prevent ingrown hairs. Laser hair removal is simply the best option and the only solution to prevent and eliminate ingrown hairs. It is also a great option for those who have sensitive skin and experience skin irritation from shaving and waxing.
  4. You will save time. Laser hair removal eliminates the need to shave daily. Add that up over a lifetime and just think how many weeks you spend with a razor in hand!
  5. No need to grow hair between treatments. Unlike waxing, you can shave between treatments. Say goodbye to the days of having to grow your hair out; with laser hair removal, you can shave as much as you like between sessions. The benefits of laser versus other forms of hair removal are abundantly clear. As the costs of treatment decrease, we no longer need to deliberate the pros and cons of this solution.

Article from http://www.glowsavannah.com/top-5-benefits-of-laser-hair-removal/

 

¿Tu dolor de espalda es implacable?

Ir más allá de los medicamentos, la fisioterapia y las inyecciones.

¿Te despiertas con un dolor de espalda horrible cada mañana? ¿O hacer una mueca de dolor cuando te levantas después de un largo día en la computadora?

El dolor de espalda es más probable con la edad, un estilo de vida sedentario, mala nutrición, obesidad y estrés. “Ajustar su estilo de vida es una de las mejores formas de controlar el dolor de espalda crónico.

Los tratamientos estándar para el dolor lumbar crónico incluyen medicamentos, fisioterapia e inyecciones de esteroides. “Las inyecciones pueden no ser tan efectivas o duraderas para el dolor crónico y conllevan cierto riesgo.

El uso a largo plazo de AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) puede dañar los riñones y el hígado y causar sangrado gastrointestinal o intestino permeable. El acetaminofeno puede dañar el hígado y retrasar la desintoxicación del hígado. Los opioides pueden provocar ansiedad, problemas endocrinos, dependencia y adicción. Los relajantes musculares a menudo son sedantes.

En cambio, el Dr. Shen recomienda dar cinco pasos hacia el bienestar:

1. Usa la comida como medicina

La inflamación es la causa raíz de muchos tipos de dolor crónico. Comer muchos azúcares, carbohidratos refinados como la harina y los alimentos procesados ​​aumentan la inflamación y el dolor ".

Aléjese de la dieta estadounidense estándar que es alta en calorías y baja en micronutrientes. En su lugar, adopte una dieta rica en vitaminas, minerales y fitonutrientes:

  • Elija una variedad de colores en verduras y frutas. Diferentes colores indican una variedad de nutrientes. Puedes comer verduras de hoja verde ilimitadas y vegetales crucíferos sin aumentar de peso.
  • Come frijoles con moderación. Si bien es beneficioso, los frijoles pueden agregar kilos y aumentar los niveles de glucosa cuando comes demasiados. Cualquiera que quiera perder peso deberá limitar las porciones.
  • Obtenga cantidades moderadas de proteínas. Aún mejor, considera comer más proteínas de origen vegetal.
  • Eliminar los alimentos procesados. Los alimentos preenvasados ​​y fritos a menudo tienen un alto contenido de azúcares proinflamatorios, carbohidratos refinados, aditivos alimentarios y grasas malas.
  • Evita las sensibilidades alimentarias. La sensibilidad a los alimentos a menudo contribuye al dolor crónico. Los culpables más comunes son el trigo y la caseína, de la leche de vaca.
  • Come grasas saludables. El aceite de coco, las nueces, las semillas y el aguacate contienen grasas saludables.

2. Maneja el estrés en tu vida

El dolor desencadena la liberación de hormonas del estrés que hacen que los músculos se tensen. La tensión muscular reduce el flujo sanguíneo a los tejidos, llevándoles menos oxígeno y menos nutrientes. Cuando esto sucede, sientes dolor.

No puede evitar el estrés, pero puede aprender a manejarlo. La terapia cognitivo-conductual y la meditación son herramientas excelentes, dice ella. Los terapeutas expertos pueden cambiar la forma en que percibe el estrés. La meditación puede reducir la ansiedad, proporcionar una sensación de concentración tranquila y reducir el dolor.

3. No acorte su sueño

Dormir es muy, muy importante: ayuda a que su cuerpo sane. La falta de sueño libera más hormonas del estrés, disminuye la tolerancia al dolor y empeora el dolor existente.

La pérdida de sueño puede complicar otros problemas de salud, por lo que es más difícil controlar los niveles de glucosa cuando tiene diabetes, por ejemplo.

Así que practique una buena higiene del sueño. Evite la luz azul de los teléfonos inteligentes o la televisión durante una hora antes de acostarse. Acuéstese a la misma hora todas las noches y levántese a la misma hora todas las mañanas para mantener su reloj interno regular.

La meditación es una gran herramienta para una mejor noche de sueño.

Los suplementos como la melatonina también pueden ayudarlo a dormir por la noche.

4. Haz de la actividad física un hábito

El movimiento es loción para tu espalda. El ejercicio, incluso cuando tiene dolor, es fundamental para la recuperación. Comience con una actividad que le guste y vea cómo progresa gradualmente de un estilo de vida menos activo a uno más activo.

Si no puede moverse muy fácilmente, intente practicar yoga en silla, caminar, andar en bicicleta o nadar. Incluso un pequeño aumento en la actividad diaria puede traer mejoras importantes en la salud general.

5. Prueba la acupuntura para aliviar

La acupuntura puede ayudarlo a reanudar la actividad que el dolor de espalda ha limitado. Utilizado durante miles de años en China para todo, desde el alivio del dolor hasta la rehabilitación del accidente cerebrovascular, la acupuntura ahora se usa en los Estados Unidos y otros condados occidentales para una variedad de dolor crónico.

El procedimiento ambulatorio es adecuado para la mayoría de las personas. Informe a su acupunturista si está tomando anticoagulantes o si tiene un estimulador de la médula espinal o un marcapasos. El acupunturista ajustará su plan de tratamiento.

Artículo de: https://health.clevelandclinic.org/is-your-back-pain-relentless-try-5-wellness-fixes/

¿Tu dolor de espalda es implacable?
Choosing a Dietary Supplement? Some things to consider first…

Choosing a Dietary Supplement? Some things to consider first…

When you reach for that bottle of multivitamins or fish oil pills, you might wonder how well they’ll work and if they’re safe. The first thing to ask yourself is whether you need them in the first place.

More than half of all Americans take one or more dietary supplements daily or on occasion. Supplements are available without a prescription and usually come in pill, powder, or liquid form. Common supplements include vitamins, minerals, and herbal products, also known as botanicals.

People take these supplements to make sure they get enough essential nutrients and to maintain or improve their health. But not everyone needs to take supplements.

“It’s possible to get all of the nutrients you need by eating a variety of healthy foods, so you don’t have to take one,” says Carol Haggans, a registered dietitian and consultant to NIH. “But supplements can be useful for filling in gaps in your diet.”

Some supplements may have side effects, especially if taken before surgery or with other medicines. Supplements can also cause problems if you have certain health conditions. And the effects of many supplements haven’t been tested in children, pregnant women, and other groups. So talk with your health care provider if you’re thinking about taking dietary supplements.

“You should discuss with your doctor what supplements you’re taking so your care can be integrated and managed,” advises Dr. Craig Hopp, an expert in botanicals research at NIH.

Dietary supplements are regulated by the U.S. Food and Drug Administration (FDA) as foods, not as drugs. The label may claim certain health benefits. But unlike medicines, supplements can’t claim to cure, treat, or prevent a disease.

“There’s little evidence that any supplement can reverse the course of any chronic disease,” says Hopp. “Don’t take supplements with that expectation.”

Evidence does suggest that some supplements can enhance health in different ways. The most popular nutrient supplements are multivitamins, calcium, and vitamins B, C, and D. Calcium supports bone health, and vitamin D helps the body absorb calcium. Vitamins C and E are antioxidants—molecules that prevent cell damage and help to maintain health.

Women need iron during pregnancy, and breastfed infants need vitamin D. Folic acid—400 micrograms daily, whether from supplements or fortified food—is important for all women of childbearing age.

Vitamin B12 keeps nerve and blood cells healthy. “Vitamin B12 mostly comes from meat, fish, and dairy foods, so vegans may consider taking a supplement to be sure to get enough of it,” Haggans says.

Research suggests that fish oil can promote heart health. Of the supplements not derived from vitamins and minerals, Hopp says, “fish oil probably has the most scientific evidence to support its use.”

The health effects of some other common supplements need more study. These include glucosamine (for joint pain) and herbal supplements such as echinacea (immune health) and flaxseed oil (digestion).

Many supplements have mild effects with few risks. But use caution. Vitamin K, for example, will reduce the ability of blood thinners to work. Ginkgo can increase blood thinning. The herb St. John’s wort is sometimes used to ease depression, anxiety, or nerve pain, but it can also speed the breakdown of many drugs—such as antidepressants and birth control pills—and make them less effective.

Just because a supplement is promoted as “natural” doesn’t necessarily mean it’s safe. The herbs comfrey and kava, for example, can seriously damage the liver.

“It’s important to know the chemical makeup, how it’s prepared, and how it works in the body—especially for herbs, but also for nutrients,” says Haggans. “Talk to a health care provider for advice on whether you need a supplement in the first place, the dose, and possible interactions with medicine you’re already taking.”

For vitamins and minerals, check the % Daily Value (DV) for each nutrient to make sure you’re not getting too much. “It’s important to consider the DV and upper limit,” says Haggans. Too much of certain supplements can be harmful.

Scientists still have much to learn even about common vitamins. One recent study found unexpected evidence about vitamin E. Earlier research suggested that men who took vitamin E supplements might have a lower risk of developing prostate cancer. “But much to our surprise, a large NIH-funded clinical trial of more than 29,000 men found that taking supplements of vitamin E actually raised—not reduced—their risk of this disease,” says Dr. Paul M. Coates, director of NIH’s Office of Dietary Supplements. That’s why it’s important to conduct clinical studies of supplements to confirm their effects.

Because supplements are regulated as foods, not as drugs, the FDA doesn’t evaluate the quality of supplements or assess their effects on the body. If a product is found to be unsafe after it reaches the market, the FDA can restrict or ban its use.

Manufacturers are also responsible for the product’s purity, and they must accurately list ingredients and their amounts. But there’s no regulatory agency that makes sure that labels match what’s in the bottles. You risk getting less, or sometimes more, of the listed ingredients. All of the ingredients may not even be listed.

A few independent organizations conduct quality tests of supplements and offer seals of approval. This doesn’t guarantee the product works or is safe; it just assures the product was properly made and contains the listed ingredients.

“Products sold nationally in the stores and online where you usually shop should be fine,” Coates says. “According to the FDA, supplement products most likely to be contaminated with pharmaceutical ingredients are herbal remedies promoted for weight loss and for sexual or athletic performance enhancement.”

To make it easy to find reliable information, NIH has fact sheets on dietary supplements at ods.od.nih.gov/factsheets/list-all/. NIH also recently launched an online Dietary Supplement Label Database at www.dsld.nlm.nih.gov. This free database lets you look up the ingredients of thousands of dietary supplements. It includes information from the label on dosage, health claims, and cautions.

“Deciding whether to take dietary supplements and which ones to take is a serious matter,” says Coates. “Learn about their potential benefits and any risks they may pose first. Speak to your health care providers about products of interest and decide together what might be best for you to take, if anything, for your overall health.”

Original article from: https://newsinhealth.nih.gov/2013/08/should-you-take-dietary-supplements